新发现!最长寿的脊椎动物:可活400岁的格陵兰鲨

新发现!最长寿的脊椎动物:可活400岁的格陵兰鲨(

直以来人类总尝尽各种方法想要长命百岁,就连 Peter Thiel 先前也被 富比士 报导,相信输入年轻人的血能让身体保持年轻。

而说到长寿,最近一份新的科学研究发现格陵兰鲨可以活到约 400 岁,是目前已知最长寿的脊椎动物,比前任冠军,可以活两世纪的弓头鲸还要多将近一倍。

这份研究最近登上了《科学》期刊,由哥本哈根大学的海洋生物学家 John Steffensen 主导。这份研究中使用两种方式来估算格陵兰鲨的年龄,首先,早在 1930 年就已知格陵兰鲨每年约成长一公分,平均会长到 5 公尺长,因此能根据尺寸来估算年龄。另外,科学家这使用了一项很特殊的方法,就是测量碳-14 同位素,这是一种 1950 年代中期因核弹试爆大量产生的重同位素,常用来鉴定物品的年代。

一开始 John Steffensen 得到一块来自北极的格陵兰鲨的脊椎骨,想要藉着辨识生长痕迹来推算牠的年龄,然而他在格陵兰鲨的骨头上是找不到这种痕迹的,因此他就向丹麦大学的放射碳定年专家 Jan Heinemeier 求助,Heinemeier 便提议用检测格陵兰鲨眼睛上碳元素的方法来调查牠的年龄。

结合了鲨鱼的身长和碳同位素鉴定法,Steffensen 和他的团队找到一只约 392 岁的格陵兰鲨,误差正负 120 年。也就是牠的生日约在核爆前的 1624 年时期。

这些鲨鱼的生命週期很长,以至于他们到了 156 岁才开始找寻伴侣,可算是相当长的一段单身时间。

The Verge 报导提到,格陵兰鲸是着名的杂食性动物,几乎什幺都吃,从鲸鱼、鱿鱼、鱼类,甚至 麋鹿 都会吞下肚。相对其他鲨鱼,格陵兰鲨游得相当缓慢,一小时平均只能游 1.6 公里,身长最长可以到 6 公尺。

另外 科学 杂誌的文章中也提到,根据密西根大学基因学家 Shawn Xu 表示,深海中低温的环境可能是造成长寿的因素之一。除了降低新陈代谢率以外,低温还能引发抗衰老基因,让动物能够顺利折叠蛋白质,并减少伤害 DNA 的分子产生,甚至还能更有效率地抵抗感染。另外,寒冷环境下的分子在演化上较为缓慢,因此也许能在格陵兰鲨身上找到长寿的基因线索。